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Un nouveau départ pour la Mission Old Brewery : venir en aide aux sans-abri dans leur quête d’autonomie

Publié le vendredi 24 octobre 2014

Publié par Marie-Claude Guérin

Grand Montréal

Un nouveau départ pour la Mission Old Brewery : venir en aide aux sans-abri dans leur quête d’autonomie
Isabelle Maréchal qui a animé la soirée avec chaleur et humanité.

Plus de 300 invités étaient réunis, lors de l’évènement-bénéfice servant à souligner le 125e anniversaire de la Mission Old Brewery. Une soirée bilingue empreinte d’un enthousiasme bien nourri par la prestance d’Isabelle Maréchal et de Sugar Sammy. 

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J’avais l’impression d’assister à un rajeunissement de cet organisme et d’être moi-même portée à prendre le flambeau pour la campagne majeure 2014-2020.

Car l’objectif de 55,5 M$ pour mettre fin à l’itinérance à Montréal est un mandat ambitieux. Mission Old Brewery a non seulement décidé de tenter de soulager la vie de femmes et d’hommes aux prises avec l’itinérance, mais bien de s’attaquer et de mettre fin à cet important problème de société à Montréal. « Avec les sommes amassées lors de cette Campagne majeure, la Mission souhaite renforcer ses programmes et ses services existants et présenter de nouvelles initiatives qui permettront aux hommes et aux femmes sans-abri de réaliser leur plein potentiel et de retourner dans la société. Notre objectif, c’est de briser le cycle de la porte tournante, qui enferme indéfiniment les personnes itinérantes dans le réseau des refuges » a souligné Marie-Claire Morin, directrice générale de la Fondation Mission Old Brewery.

Plus de 125 ans d’histoire.

D’abord soupe populaire, la Mission Old Brewery se transforme progressivement en refuge dès la fin du XIX siècle. Aujourd’hui, la Mission continue de fournir des services qui assurent la survie de ceux et celles qui frappent à sa porte. La soirée-bénéfice a permis de se remémorer les origines de cet organisme tout en soulignant son évolution. Une courte vidéo produite par Radio-Canada et présentée aux invités soulignait le travail effectué ces 125 dernières années et démontrait l’espoir qui y règne aujourd’hui. 125 ans dont peu d’organismes peuvent se féliciter. Le visage de l’itinérance a changé, mais il est possible d’en voir la fin.

Dans la grande salle du Centre des sciences de Montréal, les invités avaient droit à un cocktail dinatoire, suivi d’une prestation de Sugar Sammy, présentée par Cogeco. La soirée très réussie pouvait compter sur des bénévoles formidables qui se promenaient discrètement entre les invités et vendaient des billets pour le tirage des prix de présences, dont un collier de perles et un souper au Toqué!. Les gens étaient souriants, les présidents d’honneur s’impliquaient à fond. Plusieurs personnalités connues, dont Mme Lise Watier, le maire de Montréal, Denis Coderre, Marcelle et Jean Coutu, Patricia et Donald Mackenzie, étaient présents.

La soirée c’est amorcé avec Isabelle Maréchal qui annonçait le lancement de la Campagne majeure Mission125. Pour elle, « personne n’est à l’abri, personne ne devrait être dans la rue. Tout le monde a le droit à la dignité. » Avec l’organisme MU, elle a aussi dévoilé, en exclusivité pour le 125e anniversaire, l’œuvre mural que nous pouvons admirer au coin de la rue Maisonneuve et Visitation. Afin de marquer ce jalon important dans l’histoire de Montréal, MU a réalisé cet été une murale sur les deux façades du Pavillon Patricia Mackenzie. La fresque toute féminine a été réalisée par la muraliste Annie Hamel et une équipe de 6 apprentis.

Photo crédit : Olivier Bousquet

Louis Audet, président de la Campagne majeure : « Je suis très touché de soutenir cette mission après cinq générations d’ambassadeurs et de donateurs. Quand on m’a parlé du leadership de la Mission et l’idée d’intervenir plus tôt dans le processus pour accueillir les personnes et les engager dans le processus de leur identité. Aider pour ne pas devenir des itinérants chroniques, cela m’enthousiasme. C’est très inspirant! »

Le discours de Denis Coderre était très touchant. « Un acte d’humilité, la vie est essentielle. Les conjonctures font en sorte que les gens peuvent vivre une situation qu’ils n’ont pas demandé et devenir une victime. Des gens peuvent tomber dans la maladie mentale, il y a beaucoup de complexité dans cette ville multiethnique. J’ai décidé de faire de la politique pour donner une voix à ceux qui n’en avaient pas et à ceux qui en avaient moins. Je suis extrêmement fière de m’associer à la Mission. Il faut faire quelque chose et il faut le faire mieux, mais ensuite quoi? Comment allons-nous commencer le processus de guérison? La première étape pour la Ville de Montréal sera de recenser et de travailler avec des données scientifiques. La dernière fois remonte à 1998. Il faut mettre fin à l’itinérance si nous voulons nous qualifier comme métropole. Il faut faire la différence. Je suis très fière des Montréalais; on a décidé ensemble, enfin, d’arrêter de détourner le regard et dire qu’est-ce qu’on peut faire pour établir une meilleure société. Mission Old Brewerie est un carrefour, un point de chute, mais certainement pas un point de non-retour. »

De gauche à droite : Eric Maldoff, président du conseil d’administration de la Mission Old Brewery; le maire de Montréal, Denis Coderre, patron d’honneur du 125e anniversaire de la Mission; et Matthew Pearce, président et chef de la direction de la Mission Old Brewery.

La soirée s’est terminée sur une présentation d’humour de Sugar Sammy, qui nous dévoilait un peu de son spectacle « En français SVP! »

Lors de la soirée, plus de 440 000 $ ont été amassés et versés aux Services aux femmes de la Mission Old Brewery. Mission Old Brewery offre un éventail de services sociaux offerts chaque année à plus de 4000 hommes et femmes, dont 50 % souffrent de divers problèmes de santé. La Mission, c’est sept pavillons implantés dans la ville de Montréal, où travaillent 175 personnes qualifiées et où plus de 600 hommes et femmes sans-abri réintègrent la société chaque année.

www.missionoldbrewery.ca

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